Wandelgebieden Parque Natural Sierras de Cazorla, Segura y Las Villas

Honger naar de bergen? Veeg dan zeker een paar dagen in je agenda schoon om het Parque Natural Sierras de Cazorla, Segura y Las Villas te bezoeken. Met een oppervlakte van ruim 210.000 ha is dit het grootste Parque Natural van Andalusië én Spanje. Het uitgestrekte, groene, waterrijke en (deels) zeer bergachtige gebied ligt noordoostelijk in de provincie Jaén. Het biedt ook ervaren wandelaars meer dan genoeg uitdaging en bovendien is Cazorla (836 m) een levendige uitvalsbasis.

Bekijk ook de wandelroutes die wij liepen in Sierras de Cazorla, Segura y Las Villas.

Zoals de naam al doet vermoeden bestaat het enorme natuurpark Sierras de Cazorla, Segura y Las Villas uit drie gebieden die weliswaar tot hetzelfde gebergte behoren, maar tegelijkertijd ook hun eigen karakter bezitten. De Sierra de Carzola (met het stadje Carzorla als vibrerend middelpunt) is het droogste gebied van de drie, maar ook het meest bergachtige. Zeker ten zuiden en oosten van Cazorla tikken de bergen de 2000 meter aan met een uitschieter naar 2107 meter, de Empanadas. Het hele park ligt hoger dan 700 meter. Alleen het gebied langs de oevers van de Embalse del Tranco, het uitgestrekte stuwmeer dat wordt gevoed door het water van de Río Gualdalquivir en talloze zijrivieren, ligt 50 meter lager.
De 660 km lange Río Gualdalquivir, die ontspringt in de Sierra de Cazorla en uitmondt in de Atlantische oceaan, is de grootste rivier van Andalusië en één van de grootste van Spanje. De Río Guadalentin is een andere belangrijke rivier die door het park stroomt. Sowieso is het een waterrijk gebied!

Vanaf Cazorla (dat overigens net buiten de grenzen van het park ligt) richting Úbeda in het westen wordt het uitzicht gedomineerd door oneindige vlaktes met olijfbomen, hier en daar terrassen met amandelbomen en velden met espartogras waar manden, stoelen  en de bekende espadrilles van worden gemaakt. Wie met de auto vanuit bijvoorbeeld Jaén komt, zal zich door deze monocultuur moeten worstelen om in de Sierras de Cazorla, Segura y las Villas te geraken. Maar het is de reis waard! 

Uitgestrekte pijnboombossen

Wat kun je als wandelaar in de Sierras de Cazorla, Segura y Las Villas allemaal verwachten? Sowieso echte bergen. In de winter en het vroege voorjaar bijna zeker bedekt met sneeuw. Verder uitgestrekte pijnboombossen die in de hete zomer de broodnodige schaduw geven (èn een nadeel, want de kans op bosbrand in de Cazorla is erg groot). Maar ook brede groene valleien met sappige bloemenweiden, boerderijen en kleinschalige boomgaarden, diepe ravijnen met bulderende beken en indrukwekkende watervallen. In de Sierra de Cazorla vind je met een beetje fantasie alles wat je in de Alpen ook kunt vinden, maar dan op z’n Spaans en zonder lelijke skiliften die het berglandschap verstieren. 

De Sierra de Cazorla (vroeger een populair jachtgebied van de koning) mag dan het bekendste van de drie gebieden zijn, het is niet helemaal terecht dat Guy Hunter-Watts zich in zijn gids Walking in Andalucía  van uitgeverij Cicerone alleen beperkt tot de Sierra de Cazorla. In de oostelijker gelegen Sierra de Segura valt zeker ook genoeg te wandelen, alleen zijn de bergen daar wat minder spectaculair en kent het geen gezellig en levendig stadje als Cazorla. Segura de la Sierra mag er als uitvalsbasis echter ook zijn.
De Sierra Segura is ook groter in oppervlakte dan de Cazorla. En groener omdat er meer regen valt in het voorjaar. En stiller en ongerepter qua uitstraling, zeker in de hoger gelegen delen.

Het gebergte van de Sierra de Segura wordt gedomineerd door uitgestrekte karstplateaus en afgeronde bergtoppen. Je zou het enorme stuwmeer Embalse del Tranco (een idee overigens van dicatator Franco om de watervoorziening in Andalusië te waarborgen én om mensen aan het werk te krijgen) als de grens tussen de twee gebieden kunnen beschouwen. Segura de la Sierra en Hornos de Segura zijn de leukste stadje in de Segura. De laatste plaats kent ook een kleinschalig, maar interessant museum: het Cosmolarium, waar het planeten- en sterrenstelsel op een toegankelijke manier in beeld wordt gebracht. Vroeger was het museum een (Moors) kasteel. 

Over de Sierra de las Villas kunnen we niets zinnigs zeggen omdat we er niet zijn geweest. In oppervlakte is dit gebied een stuk kleiner dan de andere twee gebieden. 

Spaanse steenbok
In Parque Natural Sierras de Cazorla, Segura y Las Villas vind je zo’n 1100 verschillende planten, bomen en struiken waarvan er zo’n 30 endemische zijn en je dus nergens anders op de wereld vindt. Bekendste (onder de liefhebbers) is ongetwijfeld de intens karmijnrode Cazorla Violet of Violeta Cazorlensis. Ook kent het park een aantal grotere zoogdieren zoals wilde zwijnen, damherten en edelherten, Spaanse steenbok, steenmarter, wilde kat, vos en  otter. Maar ook roofvogel zoals steenarend, slechtvalk, havik en visarend. Vroeger huisden er ook lynxen en wolven, maar de laatste wolf werd in 1920 geschoten en is nooit meer teruggekeerd. Het goede nieuws is wel dat de zeldzame Iberische lynx in de Sierra Morena (Sierra de Andújar en Sierra de Despeñaperros) met succes opnieuw is uitgezet en zich langzaam weer verspreid over Andalusië. Ook richting de Sierra de cazorla, Segura y Las Villas.
Voor de niet-natuurkenners onder ons: tijdens een wandeling door de bergen van de Sierra de Cazorla kom je volop wilde tijm, rozemarijn, lavendel en marjolein tegen. Heel bijzonder (en naar het schijnt zeldzaam) is de intens naar honing geurende witte tijm. Op de wandeling naar de top van de Gilillo tref je deze geweldige tijm ruimschoots aan. Wrijf er overheen en het is net of je met je hand in een pot honing hebt gezeten. 

Over de GR-247

Een meerdaagse wandelroute die door het gebied loopt, is de GR247, een ronde van 500 km (vooruit, 487km), verdeeld over 21 etappes door de drie verschillende parken. De route is stevig ondersteund met geld van de Europese Unie en overdadig voorzien van informatieborden, wegwijzers en verfstrepen. Er zit helaas nogal veel asfalt in de route en overnachtingsplekken bestaan veelal uit eenvoudige schuilhutten waar je weliswaar kunt slapen, maar wél een matje, slaapzak en kookspullen voor mee moet slepen. Dat is allemaal niet zo’n probleem als het landschap en de route adembenemend zijn, maar dat is dus niet altijd het geval. Criticasters vrezen dan ook dat de route geen succes gaat worden omdat hij is bedacht en ontworpen door ambtenaren zonder enige affiniteit met wandelen. Of zoals Marc Petiot, hoteleigenaar van de Cortijo de Ramon, het verwoordde: “Er is een zak geld uit Brussel overhandigd, iemand zonder veel bezigheden en kennis van zaken heeft op de kaart een route uitgezet en er zijn paaltjes en wegwijzers geplaatst. Maar daarmee heb je nog geen wandelroute die honderden wandelaars per seizoen trekt. Als ze experts hadden geraadpleegd was er een landschappelijk veel mooiere route gekomen en was er ook rekening gehouden met de infrastructuur. De mogelijkheden voor een mooie route zijn er zeker!”

Er bestaat een vuistdikke gids van de hele route, maar helaas alleen in het Spaans. Net zoals veel informatieborden in Spanje trouwens alleen in het Spaans zijn; op die manier spreekt Spanje over 20 jaar nog steeds geen woord Engels. Al was het maar een heel klein beetje. De hete maanden overigens absoluut vermijden, dat is je reinste zelfmoord. Officieel begint de route onder Siles in het uiterste noorden van de Sierra de Segura, loopt dan naar het westen en zuiden via de Sierra de Las Villas, rondt het uiterste zuiden van het gebied (Sierra del Pozo geheten) en gaat via het oosten van de Sierra de Cazorla en Sierra de Segura weer terug naar Siles. Onderweg zijn er meerdere mogelijkheden de route in te korten, tevens zijn er ‘uitstapjes’ naar hoge toppen in het gebied. 
Meer weten: www.turismoencazorla.com/gr247 (zeer uitgebreid, maar Spaanstalig). Ook de Europese wandelweg GR7 (E4) loopt door het gebied.

Tip: Parque Natural la Sierra Maria
Wie overigens voor de lange, maar waanzinnig mooie autorit van de Cabo de Gata naar de Sierra de Segura kiest (neem vanaf Vèlez Rubio de A317 naar het noorden. En als je dat doet: drink zeker even een Café con Leche met een puntje gebak in RestaurantePuerta de Andalucía in het ietwat vreemde stadje Puebla de Don Fardrique! ), komt door een ander fraai natuurpark: het Parque Natural la Sierra Maria met de imposante 2045 meter hoge Maria als blikvanger. Een berg die wat weg heeft van de platte sierras in Amerika. Voor wie tijd over heeft: je kunt er absoluut mooi wandelen.

Standplaats Cazorla

Cazorla (9000 inwoners, 836 m) is ons goed bevallen. Je kunt het een echt Spaans bergstadje kunnen noemen, want de flanken van de hoogste toppen van de Sierra de Cazorla likken letterlijk aan de buitenwijken van de stad. In de winter is sneeuw geen uitzondering en in de vroege lente kan het er ‘s nachts nog stevig vriezen (en overdag strakblauw en warm worden). 
Cazorla is hét uitgangspunt voor een verkenning van de bergen van de Sierra de Cazorla. Het is bereikbaar met het openbaar vervoer (plan je reis op www.alsa.es), er is voldoende betaalbare accommodatie, het heeft winkels in alle denkbare pluimage en het bezit precies de juiste gezelligheid om na een zware bergtocht nog even op het terras na te genieten van een prachtige wandeldag in de bergen.

Cazorla wordt gedomineerd door het fotogenieke 15e eeuwse Castillo de la Yedra dat door de Moren werd gebruikt als strategisch uitkijkpunt. Het oudste deel van het stadje kent nauwe straatjes, knusse pleintjes (waarvan de Plaza de Santa María de gezelligste is) en prima restaurants en cafés. In het hoogseizoen kan Cazorla druk worden met (Spaanse) toeristen; op tijd een kamer boeken is dan beslist aan te raden.

Cazorla kent ook een wat moderner en nieuwer gedeelte met hoogbouw dat duidelijk minder interessant is, maar wel weer een leuke overdekte ‘markthal’ heeft waar je uitstekende tapas kunt eten. Bij deze markthal aan de Plaza Andalucía is een overdekte parkeergarage waar je voor een redelijk bedrag je auto kwijt kunt. Een dikke tip: als je voor het eerst naar Cazorla gaat, zet dan hier je auto neer. Haal het vooral niet in je hoofd de oude stad in te rijden, want je loopt vroeg of laat hopeloos vast. Als je de stad eenmaal beter kent, vind je zeker gratis parkeerplaatsen waar je je auto langer kunt parkeren. 

Overnachten in het gebied

Zoek je een andere leuke overnachtingsplek in Andalusië? Kijk dan op onze pagina ‘Overnachten in Andalusië’.

Overnachten in Casa Rural Molino la Farraga, Cazorla (Sierra de Cazorla) 

Casa Rural Molino la Farraga in Cazorla
De eigenaar van Casa Rural Molino la Farraga in Cazorla

Prachtig, aan de zuidrand van Cazorla gelegen hotel. Enigszins gedateerde kamers, maar dat past prima in deze bergomgeving. Bijzonder behulpzame eigenaar. Als je deze van tevoren belt, komt hij je op z’n quad samen met je bagage ophalen op de Plaza de Santa María en brengt je dan naar het hotel.

Het hotel zelf is vrijwel onbereikbaar met de auto (het laatste stuk zelfs helemaal niet), behalve als je de weg heel goed kent. Wij parkeerden de auto gratis net buiten het centrum op de parking Calle S2. Vanaf hier liepen we met onze bagage naar de Plaza de Santa María (volg de voetstapjes op de straatstenen, ca 10 min lopen) waar de eigenaar ons op stond te wachten. 

Voor een tweepersoonskamer betaal je € 50,- incl. een behoorlijk, maar niet heel spannend ontbijt. Groot voordeel is dat je vanuit dit hotel heel makkelijk de lange wandeling naar de top van de Gillilo oppakt; de route begint en eindigt 100 meter van de voordeur. Het hotel heeft een zwembad, maar door de stevige nachtvorst hebben we dat maar even gelaten voor wat het was. 
Reserveren: tel. 696697390 (eigenaar spreekt redelijk Engels) of www.molinolafarraga.com.

Overnachten in Cortijo de Ramon, Cortijos Nuevos (Sierra de Segura) 

Marc Petiot en zijn vrouw Amparo van Cortijo de Ramon in Cortijos Nuevos in Sierra de Segura.

Eén van de absolute favorieten voor ons in Andalusië. Als je op deze prachtige plek midden in de bergen en bossen niet tot rust komt, dan kom je het nergens. De Cortijo de Ramon ligt iets ten noorden van Cortijos Nuevos, aan een zijweggetje van de A317. Het hotel, vroeger het landhuis van de landopzichter, heeft zes kamers en twee geheel ingerichte appartementen met veel privacy, terras en een plek  waar je zelf kunt koken. Totaal is er plek voor 21 gasten in de hotelkamers en vier in de appartementen.

De kamers zijn stuk voor stuk eenvoudig (geen tv, bewust gedaan), maar zeer smaakvol en vooral persoonlijk ingericht. Eigenaar Marc Petiot, een Fransman die uitstekend Engels spreekt, combineert verschillende stijlen en ideeën met elkaar en laat zich daarbij inspireren door de landen waar hij is geweest. Marc, zoon van een diplomaat, reisde over de wereld en streek in 1996 neer in de Segura om daar voor de (toen nog) EEG een project op te zetten. Het werd een enorm succes, maar om allerlei redenen trok Marc zijn handen er vanaf. Hij ontmoette ondertussen Amparo, trouwde en begon met de Cortijo de Ramon (genoemd naar de vader van Amparo die een heel landgoed bezat; inclusief olijfbomen).

Als een echtpaar na 30 jaar huwelijk ’s avonds elkaars hand vasthoudt en dan naar hun kamer vertrekt, is mijn dag goed!

Ieder jaar is het wat uitgebreid, sinds twee jaar is er ook een zwembad met een heerlijke buitenbar. Allemaal prachtig passend in de omgeving, met heel veel zorg voor de tuin en het bos er omheen. Rustige en ontspannen sfeer. ’s Avonds kun je er lekker eten met een goed glas wijn erbij, in de ochtend ontbijt op het buitenterras. Marc is een zeer energiek en uitgesproken persoon die vol ideeën en verhalen zit. Hij begon onlangs een winkeltje met eigen producten (olijfolie, honing, beauty) maar maakt bijvoorbeeld ook zelf lampen. Hij vindt dat de streek te weinig doet om het toerisme te promoten en pakte die handschoen daarom maar zelf op.

Marc Petiot en zijn vrouw Amparo geven je het gevoel écht hun gast te zijn, werken keihard om het iedereen  naar hun zin te maken. Een graag gebezigde uitspraak van Marc: “Als een echtpaar na 30 jaar huwelijk ’s avonds elkaar de hand vasthoudt en dan naar hun kamer vertrekt, is mijn dag goed’.

Geen plek om maar een dag te blijven, dat is echt zonde. Boek een dag of drie en ga lekker wandelen in de omgeving of bezoek Cazorla. Marc kan je helpen met wandelingen, maar schaf zeker ook een goede wandelkaart aan. 

Kamers kosten (maar!) zestig euro per nacht, een ontbijt € 4,50 en avondeten (zonder wijn) € 18,-. Dat zijn echt uitstekende prijzen voor zo’n schitterende locatie. Inmiddels zijn er ook twee appartementen helemaal gereed. Die kosten eveneens € 60,- per nacht. 
Reserveren en informatie: (0034) 630 368 891 (Marc) of www.cortijoderamon.com.

Eten in Cazorla

Meson Don Chema aan de C/Jose M. Marin. Heel Spaans ingericht (donkere plavuizen, rode tafellakens, heel veel meuk aan de muur), maar uitstekend ‘landelijk’ eten voor geweldige prijzen. Vriendelijke personeel, deels Engels sprekend. Grote keuze uit wijn, dagmenu voor € 12,-. 

Taberna Quinito aan het mooie en gezellige Plaza de Santa María. Eenvoudige, maar heerlijke tapas, simpele wijnen, geweldige prijzen. Veel locals; de televisie staat er altijd aan. 

Ook goed schijnt te zijn: de Cueva Juan Pedro, eveneens aan de Plaza de Santa María. Hebben we niet geprobeerd, de zaak was dicht toen wij er waren. 

Andere accommodatie in de Sierra de Cazorla

Langs het uitgestrekte Embalso del Tranco liggen meerdere campings. Het zijn weliswaar campings met vrij veel stacaravans, maar wie goed zoekt vindt er zeker een geweldige plek met uitzicht en privacy. De campings bieden vaak een winkel, zwembad, restaurant en zwemmogelijkheden aan het meer.

Een dagexcursie maken?
Turisnat is de toeristische natuurorganisaties van de Sierras de Cazorla, Segura y Las Villas. Door het hele gebied zie je hun witte landrovers rijden. Ze organiseren diverse (betaalde) excursies door het hele gebied heen. Meer informatie bij TurisNat

Deel dit artikel:

Reacties (4)

  • Roel Van den Eijnde

    Beste Loes,

    Omdat we het vervelend vinden als je te lang moet wachten op een antwoord, ben ik er vast even ingedoken. Casa Rural Molino la Faraga heb ik indertijd via booking.com geboekt. Dat werkte perfect. De eigenaar belde ons zelfs een dag voor we arriveerden op of hij ons op het centrale plein kon ontmoeten zodat hij onze bagage naar boven kon brengen. Hij sprak geen of nauwelijks Engels. Ik weet niet of je je mail in het Engels hebt gestuurd, anders zou daar het probleem kunnen liggen.
    Van de Cortijo de Ramon heb ik nog geen antwoord, daar wacht ik nog op.

    Groet!

    Roel van den Eijnde

  • Wij hebben naar aanleiding van bovenstaand artikel geprobeerd te reserveren bij zowel Casa rural molino als cortijo de Ramon. Bij beide nooit wat teruggekregen op onze reservering. Geprobeerd casa molino de ramon te bellen, geen gehoor en nooit teruggebeld. Bij cortijo de Ramon na de reservering gebeld en Ramon beloofde in de mail te kijken en te antwoorden, niets op gehoord, daarna nog een keer een mail gestuurd en daar wederom niets op gehoord. Dus we hebben in Cazorla wat anders geboekt en ook in het noorden van de sierra de Segura. Deze mensen willen blijkbaar hun kamer niet verhuren. Heel jammer, wij waren enthusiast, maar dat hielp niet.

    • Roel Van den Eijnde

      Beste Loes,

      Dat is buitengewoon vervelend om te horen. Beide adressen zijn ons goed bevallen, vandaar dat we zo ook durfden aan te bevelen. Ik ga de twee adressen benaderen om jouw ervaring te bespreken en de reactie koppel ik naar je terug. Uiteraard hoop ik dat je desondanks een paar mooie wandelingen hebt gemaakt en een ander adres hebt gevonden wat wel is bevallen. In ieder geval bedankt dat je het ons hebt laten weten, dan kunnen we er ook iets mee.
      Hartelijke groet!

      Roel van den Eijnde

    • Roel Van den Eijnde

      Beste Loes,

      Onderstaande antwoord is afkomstig van Marc. Inhoud spreekt voor zich. We hopen dat je het hem vergeeft, is een sympathieke kerel die een mooi bedrijf heeft opgebouwd…

      Hello Roel,

      Good to hear from you allthough the reason is not very good regarding our problem of reservation.
      There is nothing we can say except that this is our fault. This person is totaly right, she called me and we didn´t answer back.
      We have worked non-stop since spring time and the summer time has been overbusy for us. Me and my wife are doing everything and allthough it is not a reason, but we have to make some decisión as we cannot handle everything like before. As I said the Cortijo has become very popular and we were not ready to face this amount of work.
      It is not an excuse and I take good note of this problem to solve it in the future. Once more I apologize.

      Best Regards,
      Marc.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Tips of vragen?

Heb je tips, suggesties, op- of aanmerkingen, goeie Spaanse grappen, wijze raad, kritiek of complimenten? Laat het weten! Neem contact met ons op, we geven antwoord.

Niks missen over wandelen in Andalusië?

Volg de wandelaars die via e-mail op de hoogte blijven over wandelen in Andalusië. Schrijf je in!

Volg ons

© www.wandeleninandalusie.nl